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  • Auteur:Cindy Wang
  • Source:Pionnier
  • Relâchez le:2015-07-17

Après un voyage de dix ans à travers notre système solaire, New Horizons a fait son approche plus proche de Pluton mardi environ 7,750 miles au-dessus de la surface - à peu près la même distance de New York à Mumbai, en Inde - ce qui rend la mission spatiale première à explorer un monde si loin de la Terre.


«Je suis ravi de cette dernière réalisation par la NASA, une autre première qui démontre une fois de plus comment les Etats-Unis mènent le monde dans l'espace", a déclaré John Holdren, assistant du président pour la science et de la technologie et directeur de la White House Office of Science et la politique technologique. "New Horizons est le dernier d'une longue lignée de réalisations scientifiques de la NASA, y compris les multiples missions en orbite et à explorer la surface de Mars à l'avance des visites humaines encore à venir; la mission Kepler remarquable pour identifier les planètes comme la Terre autour d'autres étoiles que notre propre;. et le satellite DSCOVR qui sera bientôt rayonnait des images de la Terre entière en temps quasi réel à partir d'un point de vue un million de miles As New Horizons complète de son survol de Pluton et continue plus profondément dans la ceinture de Kuiper, voyage aux multiples facettes de la NASA de la découverte continue. "

"L'exploration de Pluton et de ses lunes par New Horizons représente l'événement clé de voûte à 50 ans de l'exploration planétaire par la NASA et les Etats-Unis", a déclaré Charles Bolden administrateur de la NASA. "Une fois de plus nous avons réalisé une première historique. Les États-Unis est la première nation à atteindre Pluton, et avec cette mission a achevé l'enquête initiale de notre système solaire, un accomplissement remarquable qu'aucun autre pays ne peut égaler."


Par ce plan, le vaisseau spatial est actuellement en mode de collecte de données et non en contact avec les contrôleurs de vol à la Johns Hopkins University Applied Physical Laboratory (APL) à Laurel, Maryland. Les scientifiques attendent de savoir si New Horizons "téléphones à la maison," transmettre à la Terre une série de mises à jour d'état qui indiquent que le vaisseau spatial a survécu le survol et est en bonne santé. Le "appel" est prévu peu après 21 heures ce soir.

L'histoire a commencé Pluton ya seulement une génération quand le jeune Clyde Tombaugh a été chargée d'étudier pour Planet X, théorisé à exister au-delà de l'orbite de Neptune. Il a découvert un point de faible lumière que nous voyons maintenant comme un monde complexe et fascinant.


"Pluton a été découvert il ya seulement 85 ans par le fils d'un fermier du Kansas, inspiré par un visionnaire de Boston, en utilisant un télescope à Flagstaff, en Arizona," a déclaré John Grunsfeld, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA à Washington. "Aujourd'hui, la science prend un grand bond en observant le système de Pluton de près et voler dans une nouvelle frontière qui nous aideront à mieux comprendre les origines du système solaire."

Le survol de la planète naine et de ses cinq lunes connues de New Horizons fournit une introduction de près de la ceinture de Kuiper du système solaire, une région extérieure peuplée par des objets glacés taille allant de rochers à planètes naines. Objets ceinture de Kuiper, comme Pluton, préserver les preuves à propos de la formation précoce du système solaire.

Nouveaux Horizons chercheur principal Alan Stern du Southwest Research Institute (SwRI) à Boulder, Colorado, dit la mission est maintenant en train d'écrire le manuel sur Pluton.


"L'équipe New Horizons est fier d'avoir accompli la première exploration du système Pluton", a dit Stern. «Cette mission a inspiré les gens à travers le monde avec l'excitation de l'exploration et de l'humanité ce que peut atteindre."

Près de 10 ans de New Horizons, trois milliards de-mile voyage à l'approche la plus proche à Pluton a duré environ une minute de moins que prévu lorsque l'engin a été lancé en Janvier 2006. Le vaisseau spatial enfilé l'aiguille à travers un mile 36 par 57 (60 par 90 km) fenêtre dans l'espace - l'équivalent d'un avion de ligne commercial arrivant ne cible plus large que la largeur d'une balle de tennis.

Parce que New Horizons est le vaisseau spatial le plus rapide jamais lancé - fonce à travers le système Pluton à plus de 30000 milles par heure, une collision avec une particule aussi petite qu'un grain de riz pourrait neutraliser l'engin spatial. Une fois qu'il rétablit le contact, mardi soir, il faudra 16 mois pour New Horizons pour envoyer son cache des données - l'équivalent 10 ans - retour vers la Terre.

New Horizons est le dernier d'une longue lignée de réalisations scientifiques de la NASA, y compris plusieurs rovers explorer la surface de Mars, la sonde Cassini qui a révolutionné notre compréhension de Saturne et le télescope spatial Hubble, qui a récemment célébré son 25e anniversaire. Toutes ces recherches et les découvertes scientifiques contribue à informer le plan de l'agence d'envoyer des astronautes américains vers Mars dans les années 2030.


"Après près de 15 ans de planification, la construction, et le vol du vaisseau spatial New Horizons à travers le système solaire, nous avons atteint notre objectif», a déclaré chef de projet Glen Fontaine à APL "La générosité de ce que nous avons recueilli est sur le point de se dérouler. "

APL conçu, construit et exploite la sonde New Horizons et gère la mission pour la Direction des missions scientifiques de la NASA. SwRI dirige la mission, l'équipe de la science, les opérations de charge utile et de la planification des sciences de la rencontre. New Horizons fait partie du programme New Frontiers de la NASA, géré par Marshall Space Flight Center de l'agence à Huntsville, en Alabama.